Giuseppe Cesari, called Il Cavaliere dArpino or Bernardino Cesari
A Seated young Man and study of an old Man leaning on his Elbow

PROVENANCE: Anonymous sale, Sothebys London, 28 March 1968, lot 34 (as Cavaliere dArpino) 40 to Folio Fine Art.

Private collection, U.S.A.

Inscribed in black chalk on the lower margin M.Ang Bonarotti, black chalk with red chalk underdrawing, watermark initial M with a six pointed star above the initial, within a shield, Briquet numbers 8390-8392 [Florence 1529; Lucca 1578; Ferrara 1580]

282 x 226 mm. (11 x 8 7/8 in.)


Professor Herwarth Rottgen has commented on our drawing which:

originates from Giuseppe Cesari d'Arpino or his brother Berndino Cesari. The supported head of the old man corresponds largely to the Cappella Contarelli 'Jeremiah' which was executed in 1592/93, as well as his drawing.

Nevertheless, this study, because of its close resemblance to the head of Sebastian – Uffizi fig.11259 – could also be a bit later, circa 1595. On the other hand the knee study could refer to the Holy Sebastian drawing in the Uffizi (fig.11234). Because of the perfect smoothness of the anatomy it's not impossible that this is a drawing by Bernadino Cesari who often repeats the drawings of his brother and was in a position to finish off copies, yet remaining true to the work as in the case of Michelangelo's 'Archers' which is in Windsor Castle together with Bernadino's copy. On the whole, we are dealing with a drawing by Guiseppe Cesari, but not to exclude a repetition in his brother's Bernadino's hand (see below for a full version in the German).

It is interesting to note that the watermark on this drawing appears on another autograph drawing by Giuseppe Cesari of 'Two studies of a Right Arm' now in a private US collection, that was sold by me about 3 years ago and the attribution was confirmed by Professor Rottgen.

1.Expertise written on 18 March 2010: Der Akt eines sitzenden Junglings mit dem aufgestutzten Kopf des Propheten Jeremias, schwarze Kreide, etwas rot im Inkarnat und im Kissen, auf grunlichem Papier, 282 x 225 mm., bei Sotheby's London am 28.3. 1968, jetzt Privatbesitz, stammt von Giuseppe Cesari d'Arpino oder seinem Bruder Bernardino Cesari.

Der aufgestutzte Kopf eines Alten entspricht weitgehend dem Jeremias der Cappella Contarelli (Rottgen, Il Cavalier Giuseppe Cesari d'Arpino, Un Grande pittore nello splendore della fama e nell'incostanza della fortuna, Roma 2002, 250, Nr. 29.2), der 1592/93 ausgefuhrt wurde, sowie der Zeichnung fr ihn (Rottgen 2002, Nr. 29f.). Dennoch konnte diese Aktstudie wegen der grossen Nahe des Kopfes zur Zeichnung eines Sebastian. Florenz Uffizien (Fig. 11259) auch etwas spater um 1595 entstanden sein. Umgekehrt verweist die Kniestudie auf der mit dem hl. Sebastian mglicherweise verbundenen Zeichnung der Uffizien ((Fig. 11234) wiederum auf diese Aktstudie. Auf Grund der perfekten Glatte der Anatomie ist aber nicht ausgeschlossen, da es sich hier um eine Zeichnung Bernardino Cesaris handeln knnte, der hufig Zeichnungen seines Bruders wiederholte und in der Lage war, Kopien anzufertigen, die getreu die Vorlagen wiederholten, wie im Falle der Bogenschutzen Michelangelos, die zusammen mit der Kopie Bernardinos in Windsor Castle sind: 'Bernardino li fece tanto simili, e s ben rapportati, che l'originale dalla copia non si scorgeva. In somma disegnava, e nellimitare era eccellente' (Baglione, 1642). Summa summarum: wir haben es mit einer Zeichnung Giuseppe Cesaris zu tun, aber nicht auszuschlieen in einer Wiederholung von der Hand seines Bruders Bernardino.